Betlemme (Palestina)

Montesarchio è gemellata con Betlemme dal 2006.

Le basi per il gemellaggio tra Montesarchio e Betlemme sono riposte nella sincera e costante attività che, da oltre 25 anni, Suor Nunziatina Izzo svolge nella chiesa della natività nella città palestinese. L'operato di Suor Nunziatina, straordinaria donna di pace in un territorio dilaniato da contrasti e da odi altrettanto radicati, ha consentito all'Amministrazione comunale di Montesarchio di avviare un dialogo per costruire con l’Amministrazione della città di Betlemme un gemellaggio all’insegna dell’esaltazione della pace come unico strumento di dialogo tra i popoli. Betlemme, culla della religione cristiana e luogo della memoria, rappresenta una straordinaria occasione di incontro e di confronto per tutte le coscienze che vivono una concreta speranza di pace. In tal senso Montesarchio, non ha voluto rimanere estranea a qualsiasi processo che abbia come obiettivo la ricostruzione di una reciproca tolleranza e di un convinto rispetto delle diversità che rappresentano, in tutto il mondo, una ricchezza ed una risorsa da coltivare e da sfruttare per far lievitare il fermento della pace. Nel 2008, inoltre, il sindaco di Betlemme, dott. Victor Batarseh è stato ospite di Montesarchio, rafforzando ulteriormente i rapporti di amicizia tra le due città.

Betlemme è capitale del Governatorato di Betlemme dell'Autorità Nazionale Palestinese e si trova a circa 10 km a sud di Gerusalemme, ad un'altezza di 765 m sul livello del mare. La sua popolazione attuale è di circa 22.000 abitanti. Luogo natale di Gesù secondo la tradizione cristiana, ha nella Basilica della Natività una delle mete principali e irrinunciabili dei pellegrinaggi che visitano la Terra Santa, insieme alla basilica dell'Annunciazione di Nazaret e alla chiesa del Santo Sepolcro di Gerusalemme. Nel giugno 2012, la basilica è stata inserita nella lista del patrimonio mondiale dell'umanità dell'UNESCO, su richiesta dello Stato palestinese, tra i beni in pericolo.

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